يواجه ليستر سيتي بطل الدوري الإنجليزي عام 2016 خطر التخلي عن المركز الثالث عندما يحل ضيفا على آرسنال في افتتاح المرحلة الرابعة والثلاثين الثلاثاء.

ويملك ليستر سيتي 58 نقطة متقدما بفارق نقطة واحدة عن تشلسي الذي يلعب خارج ملعبه ضد جاره اللندني كريستال بالاس.

وبعد أن حصد نقطتين فقط من أصل 9 ممكنة في مبارياته الثلاث الأولى بعد استئناف الدوري منتصف الشهر الماضي، استعاد ليستر سيتي نغمة الانتصارات في نهاية الاسبوع بفوزه على كريستال بالاس بثلاثية نظيفة بينها هدفان لمهاجمه جيمي فاردي متصدر ترتيب الهدافين برصيد 21 هدفا رافعا رصيده إلى 101 هدف في الدوري الإنجليزي الممتاز في 206 مباريات في صفوفه منذ انتقاله إليه عام 2012 قادما من فليتوود تاون الهاوي.

وأشاد مدرب ليستر سيتي براندن رودجرز بفاردي معتبرا أن وفاءه للنادي وعدم انتقاله إلى آرسنال عام 2016 جسد أسطورته لدى أنصار الفريق.

ويواجه ليستر مباريات قوية في الأمتار الأخيرة من الموسم الحالي إذ بالإضافة إلى مواجهة المدفعجية الثلاثاء، يتعين عليه لقاء توتنهام وشيفيلد يونايتد ومانشستر يونايتد أيضا تواليا في المراحل الثلاث الأخيرة.

أمل طفيف لآرسنال في بلوغ دوري الأبطال

في المقابل، حقق آرسنال فوزا ثمينا خارج ملعبه ضد وولفرهامبتون العنيد بهدفين نظيفين ليحتفظ بأمل ضئيل في انتزاع بطاقة التأهل إلى دوري الأبطال الموسم المقبل.

والفوز كان الرابع تواليا لآرسنال في مختلف المسابقات بعد خسارتين متتاليتين بعد الاستئناف ضد مانشستر سيتي صفر-3 وبرايتون 1-2.

وقال مدربه الإسباني ميكيل أرتيتا الذي حل بدلا من مواطنه أوناي إيمري هذا الموسم «نحاول الفوز في كل مباراة وبالتالي لا مجال للخطأ. فوزنا على وولفرهامبتون كان الاهم لنا خلال هذه الفترة من المباريات المضغوطة لا سيما بأن المنافس يحقق عروضا جيدة طوال الموسم».

تشيلسي يتأهب موقف ليستر سيتي

وسيحاول تشلسي استغلال أي عثرة لليستر عندما يحل ضيفا على كريستال بالاس الذي ضمن البقاء في الدرجة الأولى لكنه عانى بعد الاستئناف بخسارته مبارياته الثلاث الأخيرة أمام ليفربول صفر-4 وبيرنلي صفر-1 وليستر سيتي صفر-3.

وتحوم الشك حول مشاركة لاعب الوسط الفرنسي نجولو كانتي في صفوف تشلسي بعد تعرضه للإصابة في عضلة الساق الخلفية في مباراة فريقه الاخيرة ضد واتفورد.

ليفربول يسعى لتحطيم رقم السيتي

في المقابل، يسعى ليفربول الذي توج بطلا قبل 11 يوما إلى تحطيم الرقم القياسي من حيث عدد النقاط خلال موسم واحد والمسجل باسم مانشستر سيتي (100 نقطة موسم 2017-2018) عندما يحل ضيفا على برايتون الأربعاء.

ويحتاج ليفربول إلى 12 نقطة في مبارياته الخمس الأخيرة لكي ينجح في تحقيق ذلك. ولم يخسر ليفربول سوى مباراتين هذا الموسم أمام واتفورد وامام مانشستر سيتي.

يذكر أن ليفربول خرج من مسابقتي الكأس المحليتين كما فقد لقبه بطلا لاوروبا بعد خسارته ذهابا وايابا امام اتلتيكو مدريد في ثمن النهائي قبل توقف المسابقة القارية في مارس.